Skip to content

 

 

Eşsiz Kokusu ve Doyulmaz Lezzeti ile Hindistan’da Çay Kültürü 

İngilizlerin 1835 yılından itibaren çay yetiştirmeye başlaması ile beraber Hindistan’da çay kültürü oldukça önemli bir detay haline gelir. Hindistan ekonomisi açısından da büyük bir öneme sahip olan Hindistan çay kültürü ile tüm gelenekler ve yerel adetler özel Hint çayının etrafında şekillenir. Bu nedenle Hindistan çay tarihi, Hindistan kültürü için en değerli yapı taşlarından bir tanesi olarak kabul edilir. 

Hindistan’da Çay Kültürü ve Çayın İşlenmesi

18. yüzyıla bakıldığında özellikle İngiltere çevresinde çayın bir hayli popüler bir içecek haline geldiği açıkça görülür. Bu noktada İngilizlerin sürekli olarak artan taleplerini karşılayabilmek ve Çin’in sahip olduğu çay üstündeki tekelini kırabilmek adına İngiliz Doğu Hindistan Şirketi tarafından Çin’den kalifiye işçi ve çay tohumu kaçakçılığı gerçekleştirilerek çalışmalara başlanır. Bu doğrultuda Hindistan’ın kuzey bölgelerinde Hindistan çay bahçeleri kurulur. 

19. yüzyıl ortalarına geldiğimizde Assam ve Darjeeling isimli bölgelerde yeni yeni yetiştirilen çay bitkilerinin hasadı yapılmaya başlanır. Böylece Hindistan hem İngiltere’ye hem de diğer tüm İngiliz kolonilerine yoğun bir şekilde çay tedarik etmeye başlar. İşte hem dünyanın büyük bir kısmı için hem de Hindistan için çay tutkusu bu hamlelerle şekillenir. 

Chai

Hindistan’ın çay yetiştirmeye başlaması 1850’li yıllara dayanmasına rağmen çayın süt ve şeker ile birlikte tüketilmesi 19. yüzyılın ikinci yarısına gelindiğinde gerçekleşir. İngiliz tarla sahiplerinin halkı bu yeni tüketim tarzıyla tanıştırması ile beraber Hindistan’da çay içmek yepyeni bir boyut ve popülerlik kazanır. Manda sütünün sahip olduğu zengin kremsilik Hindistan’daki geleneksel çay yapımından yoğun şekilde kullanılır. Özellikle bu lezzet, Assam gibi oldukça sert olan Hint çaylarının kusursuz bir şekilde tamamlar. 

Manda sütünün içinde yer alan yüksek orandaki tereyağı tercih ediliyor olsa da mandıra sütü de çayların tüketiminde kullanılabilir. Masala veya diğer aromatik baharatlar genel Hindistan mutfağında kendine önemli bir yer bulduğu için çay tüketimine de büyük katkılarda bulunur. İlk olarak masala kullanılarak hazırlanan sıcak içecekler geleneksel tıbbi yöntemler için tercih edilse de zaman içerisinde masala da Hindistan çay kültürünün bir parçası haline gelir. 19. yüzyıl sonlarına gelindiğinde hem sütlü hem de tatlı olan çayların bu farklı baharatlar ile bir araya getirilmesinin sonucunda bugün yalnızca Hindistan’da değil tüm dünyada keyifle tüketilen ve Masala Chai adı verilen baharatlı, zengin aromalı içecekler ortaya çıkar. 

Kullarhs ve Çay Molası

Çay satıcılarının yaptığı Masala Chai’ler, sıfırdan her biri satıcıların kendileri tarafından yapılan baharat karışımları, düşük kaliteli siyah çay, süt ve şeker kullanılarak hazırlanır. Genellikle yukarıdan dökülerek ve kullarhs ismi verilen hem küçük hem de hafif pişmiş kil kupalar kullanılarak servis edilir. Özellikle çevre dostu ve son derece hijyenik olan kullarhs isimli kupalar, parçalanabilen kil kullanılarak üretilir ve çayın tüketilmesinin ardından bir yol kenarına bırakılır. 

Hindistan çay kültürünün bir diğer önemli parçası ise çay molalarıdır. Hem molaların çok sayıda olması hem de Hindistan’daki neredeyse tüm sokakları işgal etmiş olan çay tezgahlarının sayısının her geçen gün biraz daha artması çayın ülkedeki popülerliğini ve kültürdeki yerini büyük oranda ortaya koyar. Üstelik Hindistan’da çay tüketimi yalnızca belirli bir sınıfa mahsus bir gelenek değildir. Halkın her kesiminden insanlar, günün neredeyse her saatinde bu yol kenarlarındaki çay tezgahlarına giderek çay alabilir ve keyifle yudumlayabilir. Çay kültürünün her kesimden insana ulaşmış olması, çayın kıymetini sürekli olarak artıran ve Hindistan çayının dünya çapında bir popülerlik kazanmasını sağlayan bir detay olarak görülebilir.