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A HISTÓRIA DO CHÁ

História

É uma das bebidas mais apreciadas em todo o mundo e uma presença obrigatória à mesa em todo o globo, com mais de mil milhões de chávenas a serem desfrutadas todos os dias. Mas sabia que o chá tem vindo a dar um ânimo refrescante, a quem o consome, há milhares de anos? Deixe-nos levá-lo/a numa pequena viagem pela história da bebida preferida do mundo inteiro. 

UM COMEÇO MÍSTICO

A origem do chá gira à volta de mitos e histórias. Dos imperadores chineses às princesas portuguesas, a história do chá é tão rica quanto o seu sabor. As referências mais antigas chegam-nos da China, onde a lenda conta que uma folha de chá caiu na água que estava a ser fervida para o Imperador Shen Nung, que achou o sabor agradavelmente refrescante. O imperador não sabia, mas estaria a criar a primeira chávena de chá. 

OS JAPONESES APAIXONAM-SE

Mais tarde, durante a Dinastia Tang, eruditos budistas japoneses visitaram a China. No regresso ao seu país, levaram consigo sementes da planta do chá. Não demoraria muito até que os japoneses se apaixonassem pela bebida e a integrassem na sua cultura, criando agora a famosa Cerimónia do Chá. 

O CHÁ DESEMBARCA NA EUROPA

Entretanto, na Europa, os portugueses foram os primeiros a descobrir os prazeres do chá, quando os missionários e comerciantes, o trouxeram da Ásia no regresso, como lembrança das suas viagens. Contudo foram os holandeses que viram nesta memorável folha, o seu potencial comercial. Mas nessa altura e durante muitos anos, a folha do chá permaneceu extraordinariamente cara, sendo acessível apenas aos membros da alta sociedade que pudessem pagar tal rara iguaria.

POR ÚLTIMO, MAS NÃO MENOS IMPORTANTE

Curiosamente, os britânicos, conhecidos pelo seu consumo de chá, não aderiram logo a esta bebida. Foi preciso que Charles II casasse com D. Catarina de Bragança (princesa portuguesa, famosa apreciadora de chá), para que os britânicos reparassem nessa bebida quente e aromática e nunca mais a largassem.  

O CHÁ DAS CINCO

O chá das cinco foi, supostamente, inventado por Anna Russell, Duquesa de Bedford. A Duquesa gostava de petiscar durante a tarde, tendo-se apercebido que um lanche composto por uma chávena de Chá acompanhada por bolos ou sanduíche, era um apetitoso hábito que merecia ser instituído. E assim nasceu o “chá das cinco”.

CHÁ DE CONTRABANDO 

Nas Ilhas Britânicas, os elevados preços do chá levaram ao crescimento do contrabando e do consumo ilegal de chá. Na verdade, durante o séc. XVIII, entrava no país mais chá contrabandeado, do que importado legalmente. Só quando o governo decidiu descer as taxas alfandegárias e o nosso fundador, Sir Thomas Lipton, o tornou acessível a toda a gente, é que o chá se tornou a bebida popular, que é hoje. 


ESTÁ NA SAQUETA

Foi, na verdade, um comerciante de Nova Iorque, Thomas Sullivan que inventou as saquetas de chá – por acidente… Sullivan enviou aos seus clientes amostras de chá em pequenas saquetas de seda e os clientes presumiram que era suposto colocá-las no bule. Funcionou na perfeição, e assim nasceu a saqueta de chá.

UM ENORME OBRIGADO

Da próxima vez que se juntar a nós para uma chávena de chá Lipton, lembre-se de brindar à longa lista de pessoas que fizeram do chá este importante ritual, que nos une a todos. A todos, o nosso obrigado!