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Si on doit reconnaître un peuple pour sa passion du thé, c'est bien le peuple britannique. Ils sont autant associés avec le thé qu'avec le cricket ou la famille royale. Et de la première tasse du déjeuner jusquà celle de l'après-midi, les Britanniques sont prêts à trouver toutes les excuses pour s'en infuser une. 

L'heure Du Thé

Au XVIIe siècle, les Britanniques étaient des buveurs de café. Mais tout changea lorsque le roi Charles II épousa Catherine de Braganza, une princesse portugaise qu adorait le thé.

Catherine fit connaître le thé comme boisson du déjeuner et celui-ci devint rapidement populaire au sein des membres de la cour. Bientôt, la haute société de partout au pays adopta le thé.

Au cours des quelques centaines d'années qui suivirent, le thé demeura réservé aux plus fortunés jusqu'à l'arrivée de notre fameux Sir Thomas Lipton, qui le rendit accessible à tous, ce qui en fit la boisson préférée de la nation. Et on connaît la suite.

Le Thé De L'après-Midi

C'est la duchesse de Bedford qui donna naissance au concept de thé d'après-midi dans les années 40. À cette époque, il était fréquent pour la haute bourgeoisie de ne prendre que deux repas par jour, le déjeuner le matin et le souper vers 20 h. Puisque la faim la tenaillait au cours de l'après-midi, la duchesse eut l'idée de remplir ce petit creux avec des gâteaux, des sandwiches et une tasse de thé.

Elle invita ses amis à se joindre à elle et rapidement, l'idée fit son chemin. Rapidement, toute la société sirotait du thé et grignotait des sandwiches au milieu de l'après-midi.

 

Préparer Un Afternoon Tea 

About tea

Voici les composantes classiques d'un thé de l'après-midi traditionnel :

  • Petits sandwiches garnis par exemple de concombres et de saumon fumé, ou d’œufs et de cresson.
  • Scones accompagnés de crème caillée et de confiture. Meilleurs servis chauds.
  • Gâteaux – petits et délicats, car le thé de l'après-midi doit demeurer léger.

 

Le High Tea

Considéré comme un souper, c'est l'équivalent du thé de l'après-midi de la classe ouvrière. Pendant que la haute bourgeoisie savourait un léger repas entre 3 et 4 heures de l'après-midi, les travailleurs de tout le pays avaient besoin de se mettre quelque chose de plus substantiel sous la dent, surtout après une dure journée de travail manuel. Ce repas était souvent pris debout ou assis sur des bancs en hauteur, d'où l'appellation high tea (thé surélevé).

C'est aussi pour cette raison que le high tea ressemble davantage à un repas principal, et la nourriture qui le compose, habituellement des pâtés, des viandes et des fromages, est chaude et rassasiante.

Pour accompagner ce repas réconfortant, un thé semblable est de mise. Le thé noir Lipton® Yellow Label®, avec lait et sucre optionel, est le compagnon parfait.

Que ce soit pour partager un thé de l'après-midi avec la duchesse de Bedford ou pour combler un creux avec un high tea, notre vaste gamme de délicieux thés se prête à toutes les occasions. Santé, my dear.