unilever.skipToContent
HET THEEVERHAAL

Van thee

Geschiedenis

Het is een van de meest geliefde drankjes ter wereld, onmisbaar in miljoenen keukens over de hele wereld en er worden dagelijks miljarden kopjes van gedronken. Maar wist je dat er al duizenden jaren van thee wordt genoten als verfrissende oppepper? We nemen je mee op een korte reis door de geschiedenis van ’s werelds meest geliefde drank.

GEHEIMZINNIGE OORSPRONG

Er zijn veel mythes en legendes over de oorsprong van thee. Van Chinese keizers tot Portugese prinsessen; de geschiedenis van thee is net zo rijk als zijn smaak. De eerste verwijzingen naar thee zijn afkomstig uit China. Volgens een legende viel er een blaadje in het water dat voor keizer Shen Nung gekookt werd. Hij vond de smaak verkwikkend en zonder dat hij het wist had hij het eerste kopje thee uitgevonden.   

DE JAPANNERS VERLOREN HUN HART

Later, tijdens de Tang-dynastie, brachten Japanse boeddhistische geleerden die China bezochten theezaadjes mee terug naar Japan. De Japanners verloren hun hart aan het drankje en namen het direct op in hun cultuur. Geleidelijk aan groeide dit uit tot de beroemde Japanse theeceremonies..

THEE BEREIKT EUROPA

In Europa waren het de Portugezen die het genot van thee als eersten ontdekten – nadat missionarissen en kooplieden die in Azië hadden gewoond thee als geschenk mee naar huis namen. Het waren echter de Nederlanders die de commerciële mogelijkheden van deze bijzondere blaadjes zagen. Zelfs toen bleef thee nog enorm duur en konden jarenlang alleen de rijksten deze delicatesse betalen.

LAST BUT NOT LEAST

Vreemd genoeg waren het de Britten, de bekendste theedrinkers, die thee niet meteen omarmden. Hier kwam pas verandering in toen Karel II trouwde met de Portugese prinses Catharina van Bragança (een bekende theeliefhebster). Omdat de Britten niet achter wilden blijven op hun nieuwe koningin, zijn ook zij thee gaan drinken; en ze zijn er nooit meer mee gestopt. 

IEMAND EEN KOPJE THEE?

De afternoon tea is vermoedelijk bedacht door Anna Russell, de hertogin van Bedford. De hertogin had in de namiddag vaak zin om wat te eten en ondervond dat een lichte maaltijd met darjeelingthee en gebak of brood helemaal haar ‘cup of tea’ was. En zo was de afternoon tea geboren.

THEE SMOKKELEN 

In Groot-Brittannië waren de hoge theeprijzen een reden om thee te smokkelen en illegaal te drinken. Sterker nog, in de 18e eeuw werd er meer thee het land binnengesmokkeld dan er legaal geïmporteerd werd. Pas toen de regering de belasting verlaagde en onze eigen Sir Thomas Lipton thee voor het grote publiek beschikbaar maakte, werd het drankje zo populair als het vandaag de dag nog steeds is.


IN KANNEN EN KRUIKEN

Het was koopman Thomas Sullivan uit New York die bij toeval het theezakje uitvond. Sullivan verstuurde stalen van zijn thee in zijden zakjes naar zijn klanten, die dachten dat de thee met zakje en al in de theekan moest. Het werkte verrassend goed en het theezakje was geboren.

EEN DIKKE DANKJEWEL

Dus de volgende keer dat je samen met ons geniet van een lekkere kop Lipton®-thee, klink dan eens op de rijke geschiedenis van mensen die van thee de fantastische drank hebben gemaakt die het nu is. Bedankt allemaal!