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Chez Lipton®, nous ne fournissons pas seulement du thé dans le monde entier, nous le cultivons également. Soit dans nos propres plantations, soit en travaillant en étroite collaboration avec plus de 600 000 petits agriculteurs et 1 000 plantations à travers le monde. C'est un gros travail. Mais nous avons découvert que de petites choses peuvent faire une énorme différence pour la durabilité environnementale locale et les personnes qui vivent sur place. Voici quelques exemples de ce que nous avons fait dans notre plantation Kericho au Kenya. 

COMMENCER LA JOURNÉE PAR UN BAIN DE SOLEIL
Kericho est situé à plus de 18 000 m au-dessus du niveau de la mer et profite de 10 heures d'ensoleillement tous les jours. Le thé pousse mieux par temps ensoleillé. En fait, chaque tasse de thé Lipton que vous dégustez provient de feuilles ayant profité de plus de 4 000 heures de soleil. Quelle belle façon de commencer votre journée ! Outre le soleil, l'humble plant de thé peut pousser à n'importe quelle altitude, du niveau de la mer (le thé Assam est parfait pour cette hauteur) jusqu'à 2 400 m d'altitude. Notre domaine de Kericho est plus élevé que certains. Cela signifie que le thé pousse plus lentement, mais a un plus grand arôme et une saveur plus délicate et plus riche. Pour garantir la meilleure qualité possible, notre thé est toujours emballé dans les 24 heures qui suivent sa récolte. Et pour cela, nous avons beaucoup de gens pour nous aider. 

ON N'EST JAMAIS MIEUX QUE CHEZ SOI
Avec ses 80 000 habitants - dont 16 000 employés -, notre plantation de Kericho abrite un grand nombre de personnes. Et nous nous engageons à faire en sorte que les conditions dans lesquelles ils vivent et travaillent soient parmi les meilleurs. Nous offrons gratuitement des logements à énergie solaire et de l'eau potable à tous nos travailleurs de Kericho et à leurs familles. De plus, nous avons 2 hôpitaux communautaires, 4 centres de santé et 23 dispensaires, fournissant des soins médicaux sur place. En 2006, notre domaine Lipton a remporté un prix pour son programme contre le VIH/SIDA.

OFFRIR UNE BONNE ÉDUCATION
Nous sommes également désireux de pourvoir aux besoins de la prochaine génération. Nous offrons des cours dans des écoles maternelles, primaires et secondaires à plus de 16 000 familles de travailleurs sur les propriétés de Lipton au Kenya. Et nous veillons également à ce que nos employés reçoivent une formation spécialisée grâce à des programmes réguliers dans nos écoles agricoles. À l'échelle mondiale, au moins 86 000 de nos agriculteurs (dont 46 000 femmes) ont fréquenté ces écoles pour aider à définir les meilleures pratiques agricoles, améliorer la qualité et accroître le rendement. De plus, nous avons aidé près de 600 000 petits agriculteurs au Kenya à obtenir la certification de la Rainforest Alliance et Kericho est la première plantation de thé au monde à avoir obtenu cette certification en 2007.

UNE GRANDE AIDE POUR LA BIODIVERSITÉ
Être agriculteur consiste en partie à assurer la durabilité environnementale des terres sur lesquelles nous travaillons. Nous sommes donc de fervents défenseurs de la biodiversité et de l'équilibre naturel dans nos champs de thé. C'est pourquoi nous avons planté plus de 1,3 million d'arbres depuis 2000. C'est aussi pourquoi 97 % de notre électricité est renouvelable (nous avons même construit nos propres centrales hydroélectriques pour y parvenir). Nous cultivons des eucalyptus sur des terres moins fertiles, nous pouvons donc utiliser leur gomme bleue pour alimenter les chaudières qui sèchent notre thé (de nombreux autres producteurs utilisent le diesel). Nous soutenons également le sanctuaire des singes de Colobus, une espèce en voie de disparition au Kenya, et faisons nos meilleurs efforts pour favoriser la faune locale grâce à de nouvelles initiatives telles que le traitement des eaux usées. De plus, nous recyclons tous nos déchets autant que possible. Dans un programme local au Kenya, nos déchets sont transformés en bijoux - ce qui s’est avéré être une entreprise prospère, mais qui offre des possibilités d’emploi à des dizaines de femmes par la même occasion.